Lake Kariba – Der Karibasee

Deep in the south of Zambia, Lake Kariba is situated because of staunching Zambezi River just downstream Victoria Falls. In 1958 the dam was finished and the impounding of water in the lake commenced. Official opening took place in 1960, carried out by Queen Elizabeth and Queen Mum. It is not quite a 100 kilometers from Victoria Falls to Lake Kariba. The lake itself is 280 kilometers long and 32 kilometers at its widest point, denoting the border between Zambia and Zimbabwe just like Zambezi River. At Maximum Retention Level, Lake Kariba contains 180.6 billion cubic meters of water.

Tief im Süden Sambias liegt der Kariba-See, das Resultat der Anstauung des mächtigen Sambesis unterhalb der Victoria-Fälle. Der Damm wurde 1958 fertiggestellt und die Anstauung begann. Offiziell eröffnet wurde der Damm 1960 durch Queen Elizabeth und Queen Mum. Der See beginnt knapp 100 Kilometer flussabwärts der Victoria-Fälle, ist 280 Kilometer lang, an seiner breitesten Stelle 32 Kilometer und markiert wie der Sambesi die Grenze zwischen Sambia und Simbabwe. Bei maximalem Füllstand fasst der See 180,6 Milliarden Kubikmeter an Wasser.

There are quite some villages along the Zambian lakeside, but all of them in very remote areas and often only accessible by boat and hiking or 4×4 and hiking. Therefore, 1950 founded Siavonga is the most important village on the Zambian side, because there is a tarmac road coming from Lusaka. But to be honest, Siavonga is a backwater village with a lot of poor people, descendants of Tonga people, who had been resettled when the dam was built, and some really rich white people owning luxurious houseboats and inconceivably luxurious lodges where meetings are held by political parties or companies. By the way: one shouldn´t dare to swim in there because it´s full of bilharzia and contains an unknown amount of hippo and crocs!

Es gibt ein paar Dörfer entlang des sambischen Ufers, aber sie alle liegen in ziemlich entlegenen Gegenden, und man kommt nur per Boot und wandernd oder mit dem 4×4 und wandernd hin. Deshalb ist Siavonga das bedeutendste Dorf auf sambischer Seite, denn es ist mit einer guten Asphaltstraße mit Lusaka verbunden. Aber um ehrlich zu sein: Siavonga ist ein verschlafenes Nest mit jeder Menge Armut in Form der Tonga, die bei Bau des Dammes umgesiedelt worden waren, und einigen schwerreichen Weißen die luxuriöse Hausboote und lächerlich luxuriöse Lodges besitzen, in denen Parteien oder Unternehmen ihre Konferenzen abhalten. Ach, nur zur Info: man sollte es nicht wagen, im See zu schwimmen, denn der ist voll von Bilharziose und beinhaltet eine weitgehend unbekannte Menge an Flusspferden und Krokos!

Down in fertile Zambezi valley, Tonga people had once been farmers. Now they are living on barren ridges trying to become fishermen, what they are not. Lack of knowledge and skills leaves them fishing only for Kapentas, a sardine that they catch on ragged metal rafts using big round nets and strong lightbulbs to attract the Kapentas at night and then pulling the net out of the water. It´s a gamble, a matter of chance whether they find a shoal of fish or not.

Unten im fruchtbaren Sambesi-Tal waren die Tonga Farmer. Heute leben sie auf den kargen Bergrücken und versuchen Fischer zu sein, aber das sind sie nicht. Aufgrund mangelnder Bildung und Erfahrung bleibt ihnen nichts anderes übrig, als auf Kapentas zu fischen. Kapentas sind Sardinen, denen die Tonga-Fischer auf verrosteten Metall-Flößen nachstellen, indem sie nachts runde Netze zu Wasser lassen, die Fische mit starken Glühbirnen anlocken und irgendwann das Netz einfach hochziehen. Das ist buchstäblich im Trüben fischen und selbstverständlich ein Glücksspiel, ob sie einen Schwarm im riesigen See finden oder nicht.

A few kilometers east of Siavonga lies the Kariba dam wall with the road to Zimbabwe. The construction of the dam wall was planned in 1955 by the government of the Federation of Rhodesia and Nyasaland, under the name of Central African Federation (CAF) a part of the Commonwealth. Preparation work started the same year. 57.000 people had to be resettled, most of them Tonga.

Ein paar Kilometer östlich von Siavonga liegt der Kariba-Damm, über den eine Straße nach Simbabwe führt. Der Bau der Talsperre wurde 1955 durch die Regierung von Rhodesien und Nyasaland, die als Zentralafrikanische Föderation (CAF) Teil des Commonwealth war, beschlossen, und schon im selben Jahr begannen die ersten Vorarbeiten am Sambesi. 57.000 Menschen mussten im Zuge des Baus umgesiedelt werden, die meisten von ihnen vom Stamm der Tonga.

But Nyaminyami, the Tongas deeply worshipped snake-like River God, is no supporter of construction work messing with his Zambezi River, so he made its waters wash away a temporary bridge as early as 1955 and re-enacting this fun thing two years later. In 1958, a history-making flood destroyed a suspension bridge and parts of the unfinshed dam wall and a year later some scaffolding collapsed, and 17 workers died.

Das allerdings gefiel dem von den Tonga verehrten, schlangengleichen Flussgott Nyaminyami überhaupt nicht, weshalb er seinen Sambesi schon 1955 eine Behelfsbrücke wegspülen ließ, was er zwei Jahre später noch einmal wiederholte. 1958 zerstörte eine gewaltige Flut eine Hängebrücke und Teile der unfertigen Staumauer, und im Jahr darauf kam es zu einem Unglück durch einstürzende Gerüste, was 17 Arbeitern das Leben kostete.

There was quite some effort making the new life on top of the once surrounding mountain ridges easier for Tonga people. Gardens have been laid out for teaching, the ridges have been prepared against erosion, there were courses in agriculture, market cooperatives have been founded, schools and hospitals have been built. But the soil is sparse and rugged, not as nutritious as the one down in Zambezi valley what is now the bottom of Lake Kariba. And so, they try to fish – up to 30.000 tons of Kapenta, the Lake Tanganyika sardine, every year, but that is no good business.

Einiges wurde getan, um den Tonga das Leben in der neuen Umgebung, auf den Bergrücken, die sie einst umgeben hatten, zu erleichtern. Lern-Gärten wurden angelegt, die Bergrücken gegen Erosion präpariert, landwirtschaftliche Kurse angeboten, Markt-Kooperativen gegründet sowie Schulen und Krankenhäuser gebaut. Doch die Böden sind karg und felsig, nicht so fruchtbar wie der zuvor im Sambesi-Tal, der nun am Grund des Kariba-Sees liegt. Und so versuchen sie zu fischen – bis zu 30.000 Tonnen Kapentas, Tanganjikasee-Sardinen, im Jahr, was allerdings kein allzu gutes Geschäft ist.

The other unparalleled, history-making resettlement that took place along with the construction of the dam wall affected wildlife and was called “Operation Noah”. The world’s greatest wildlife rescue mission, privately organized by gamekeeper Rupert Fothergill, comprised elephant, buffalo, Impala, rhino, lion, warthog, porcupine, hyena. Those are the species mentioned on the memorial at Kariba Heights in Zimbabwe. Most of the wildlife was relocated to the southern, Zimbabwean side of the lake in especially founded reserves. It must be assumed that most of the animals living in the valley died drowning in the rising waters or by plain stress.

Die andere große Umsiedlung, die im Zuge des Baus der Staumauer vorgenommen wurde, ging als „Operation Noah“ in die Geschichte ein. Die größte Tierrettungsaktion der Welt, privat organisiert vom Wildhüter Rupert Fothergill, umfasste bis zu über 6.000 Tiere – Elefanten, Büffel, Impala, Nashörner, Löwen, Warzenschweine, Stachelschweine, Hyänen. Diese zumindest sind auf dem Denkmal in Kariba Heights in Zimbabwe vermerkt. Die meisten Tiere wurden auf die südliche, die simbabwische Seite gebracht in eigens eingerichtete Schutzgebiete. Dennoch ist davon auszugehen, dass weit mehr Tiere durch Stress und Ertrinken ums Leben kamen.

Kariba dam wall is 128 meters high with a length of 617 meters. More than one million cubic meters of concrete have been used to build the wall in the late 50ties. Nowadays, the dam wall is in urgent need of redevelopment which has been already decided in December 2015 and should cost around 300 million Dollars. And there are some constant rumours flying through the air that there might be the chance of plans for a second dam. In 2016, the Chinese were adding some turbine generators to the Zimbabwean power plant.

Die Staumauer ist 128 Meter hoch und 617 Meter lang. Gut eine Million Kubikmeter Beton wurden verbaut. Doch die sind allmählich sanierungsbedürftig, was im vergangenen September schließlich beschlossen wurde und knapp 300 Millionen Dollar kosten soll. Auch über einen neuen, zweiten Damm wird immer wieder spekuliert. 2016 bauten die Chinesen Simbabwe erst einmal ein paar zusätzliche Turbinen-Generatoren ein.

But that won´t change anything when it comes to all the flaws, fissures and cracks – or the washed-out foundation. 2016, the water level had been very low because of the drought in southern Africa, but what is going to happen when the next flood comes along. When the dam breaks, it takes ten hours for the water to flood lower Zambezi valley in total. Up to four million people in Zambia and Zimbabwe, Malawi und Mozambique would be affected, not to speak of the wildlife in the National Parks along the river.

Was an den Rissen in der Mauer nichts ändert – und nicht am unterspülten Fundament. 2016 war der Wasserstand aufgrund der Dürre im südlichen Afrika extrem niedrig, doch die Frage bleibt, was passiert, wenn es wieder einmal eine Flut gibt. Bei einem Dammbruch dauert es etwa zehn Stunden, bis das Wasser des Sees sich vollständig in das Tal des unteren Sambesi ergossen hat, was bis zu vier Millionen Menschen in Sambia und Simbabwe, Malawi und Mosambik bedrohen würde, von den an Wildtieren reichen Nationalparks entlang des Flusses ganz zu schweigen.

4 Gedanken zu “Lake Kariba – Der Karibasee

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